知识产权许可-在逆境中确保增长的策略

2020年2月7日发布

当前的全球经济情景,包括美中贸易紧张、即将到来的2020年美国总统选举、GDP增长疲软以及主要经济体的负面前景,对全球企业的增长产生了深远影响。随着企业正在适应这些不确定性,企业领导人应该考虑基于多元化的IP货币化战略,尽管讨论较少,但实际上是至关重要的生存,以及确保逆境中的增长。随着知识产权许可的收入稳步增长,超过全球贸易价值的2%,知识产权许可仍然是数字和无形资产驱动商业模式时代的另一种收入来源。本文重点介绍了使用许可方法将IP资产货币化的各种好处。它还强调了风险缓解中的尽职调查要求。

根据Gartner和预测指数(Predictive index)最近的一项调查,53%以上的CEO的首要任务是在充满挑战的环境中推动增长。2019年全球经济疲软,GDP增长率从上年的3%降至2.3%。国际货币基金组织(IMF)和世界银行2019年10月的年会结束时,欧元区、美国、中国和日本的“四大”经济体对2020年的展望为负面,这可能导致对衰退的担忧。

在关税、技术垄断中断、即将到来的2020年美国总统选举和其他贸易控制等地缘政治发展不断加剧的情况下,设计下一阶段增长战略的传统方法迄今已变得无关紧要。这促使具有未来主义眼光的企业领导人追求以多样化和差异化为基础的战略。他们创造了创新产品,改变了内部流程,将用户体验作为首要关注点,并通过各种盈利模式调整业务策略以利用IP价值。

通过采用ETSI、ARIB、CCSA(标准基本专利)或强制执行(侵权)等标准,企业可以利用外许可、内许可或交叉许可来实现盈利。IP货币化有许多优势,特别是授权,因为这可以增加业务的价值,确保即使在逆境中也能增长。

来自知识产权许可的收入稳步增长,超过了全球贸易值的2%。在数字和无形资产驱动的商业模式时代,这是另一种收入来源。知识产权投资组合的方式从“法律议程”向“主动管理”的转变,反映在越来越多的公司将知识产权通过授权作为收入来源,成立合资企业,或利用知识产权作为并购活动和筹集资金的主要理由。诺基亚技术公司在2018年见证了基于许可的方法同比增长11%,并计划在2020年继续保持这一增长,因为在智能手机制造商、汽车、消费电子和物联网设备等新兴技术的许可方面存在潜力。这证实了货币化带来的好处,并为探索非商业知识产权的潜力铺平了道路,非商业知识产权占全球已授予知识产权的90%左右。

知识产权许可有助于组织通过合并或收购另一个具有互补知识产权的企业(在许可中)来增强内部能力,或与其他企业共享知识产权资产以实现互利或非互利的结果,从而保持其竞争优势。这也是另一种收入来源。

知识产权许可是基于排他性(排他性、非排他性或强制性)、许可发明的程度(完整的、分许可的)、涉及的被许可人数量(唯一的、多个实体的)等进行广泛定义的。许可是针对特定的专利技术、已发布的知识库、专有技术和娱乐内容授予的,商标和商品。

盈利的主要优势是:

  • 其他收入来源:对于通信和制药行业的公司来说,将这项技术授权出去是一种有利可图且成功的收入策略。IBM、诺基亚和高通公司都使用了这种模式,这对他们的高端增长做出了重大贡献。
  • 防止反控诉:战略交叉许可可以帮助企业获取竞争对手的专利,避免价值链中类似企业的潜在侵权风险。英特尔和AMD在x86指令处理器、芯片设计和总线上的交叉许可协议使两家公司能够利用IP实现共生商业化。
  • 通过协同授权加强产品组合:合作有助于获得许可合作伙伴的知识产权和协同核心能力,为新产品的开发铺平道路。合作伙伴在此联合创建的IP中共享完全权利,其中许可证基于智能。
  • 跨价值链风险分担:许可使许可方能够通过供应链纽带降低与产品制造和销售的资本投资相关的风险。这也有利于价值链参与者,使他们能够使用现有的知识产权,而不产生与产品研发相关的费用和风险。
  • 市场占有率不断上升:授权被认为是在全球建立品牌的恰当策略。探索通过特许经营商扩大存在可能性的公司可以提供在新市场生产和销售其产品的授权。马克、麦当劳、Nestlé和肯德基已经成功地采用了这一战略,以扩大他们的市场覆盖各地区的范围。
  • 降低产品开发成本:公司使用授权技术,同时优化内部研发周期,以开发互补产品。这也被称为“工程解决方案”。
  • 转让专有技术:创造最终产品仅仅获得专利是不够的。被许可方将需要技术信息和专有技术。但是,除非明确提到与第三方披露和访问期限有关的区别条款,否则共享这些信息可能会涉及风险。
  • 获得竞争优势:收购IP使一家公司比其竞争对手具有优势,因为它现在有能力提供差异化的产品。这有助于制造进入壁垒,从而限制市场竞争的强度和竞争对手的数量。此外,攻击性知识产权策略用于对潜在被许可人强制执行和许可知识产权,以遏制侵权行为。
  • 开放式创新的专利承诺:这些方法基于开放创新模式,许可方在某些条件下不强制执行知识产权。这使得类似的公司可以使用他们的知识产权开发新产品。IBM和特斯拉过去也曾采用这种方法,分别为开源软件和电动汽车技术申请专利,造福社会。在这种背景下,特斯拉最近的专利承诺旨在实现清洁能源的更高安全性和排放标准。

尽管许可是一种很有希望的推动增长的战略,因为它需要利用IP资产获取最大价值,但它也与风险相关。有可能丧失对已开发技术的控制权,利润分享导致的回报低于预期,排他性到期后推出仿制药,以及与合作伙伴遵守条款相关的不确定性。因此,在探索许可方案之前,应进行详细的尽职调查并征求专家意见。