3D打印如何影响IP生态系统?挑战和风险缓解

发表于2016年4月22日

3D打印IP挑战

3D打印技术的出现保证了物体和原型的快速和廉价的创造。它还可能破坏控制供应链和传统制造业关键活动的知识产权(IP)框架。与其他颠覆性技术(影印机、录像机和点对点文件共享技术)一样,知识产权法也难以跟上3D打印技术带来的快速变化。3D打印是否会颠覆现有的制造流程和供应链?

由于3D打印的出现,商店中的一个体面的先例是数字媒体在音乐和软件行业中的影响。随着低成本复制设备的可用性,人们将开始在家庭和办公室中使用受版权保护产品的个人副本是不可避免的。知识产权律师认为3D印刷将是下一个技术热核战争的震中,就像普遍存在的智能手机战争一样。

3 d打印技术革命提高知识产权领域的法律问题,关于侵权和数据保护的产品责任。


与3D打印相关的知识产权挑战

版权所有者具有复制或复制版权保护工作的独家权利。扫描版权保护的3D对象的过程涉及扫描(或其等同器),以便制定未经授权的工作副本。

这可能会引起版权侵权问题,并可能使侵权人承担重大法律责任。版权保护适用于使用面向设计的3D打印机复制的对象。有用的文章不受版权保护。例如,椅子是一件有用的物品,不受版权保护。然而,椅背上的装饰设计却是。当消费者转向制造商时,对面向消费者的家用打印机的侵权行为进行监控就变得困难起来,导致许多此类案件未被发现。

版权法保护作者的原创作品,而商标法保护标识、符号、品牌名称和设计。如果一个消费者使用一个数字蓝图来打印一个产品,部署这样的产品供个人使用,并且不打算出售它,它不被认为是商标侵权。然而,如果一份包含商品注册商标的设计文件在网上公开,就会被视为商标侵权。扫描受商标保护的三维物体,对受保护的作品进行未经授权的复制,为盗版铺平了道路,是商标侵权的确凿案例。这可能使侵权人承担实质性的法律责任。然而,很难追踪使用包含该产品商标的数字文件打印产品(意图将该产品商业化)的侵权者。

品牌盗版不会在这里结束。

如果由消费者印刷的物体不携带品牌,则可能仍然受到贸易连衣裙的保护。商标法还保护贸易连衣裙,侵蚀了产品的设计,色彩,外观,形状和包装。如果消费者打印可能被误以为贸易礼服保护产品的3D对象,后者的所有者可能会成功索取贸易礼服侵权。此外,如果它是非功能性的,商标可能会保护物体的形状,并与品牌本身同义。例如,可口可乐公司寻求并获得Coca-Cola瓶的形状的联邦商标注册,这为公司无限期地保护了瓶子设计。

专利法保护那些新颖的和不明显的发明。如果3D打印是专利制造工艺的关键部分,那么对这些工艺设计文件的数字复制就构成侵权。看看这些例子:通用电气拥有通过增材制造工艺(3D打印)生产的喷气发动机燃油喷嘴的专利;耐克已经为一种制造鞋子的方法申请了专利,这种方法是将一层材料印在基材上。设计文件是这些物品的制造过程的组成部分,任何出售设计文件的人都将构成贡献侵权,即使侵权人是独立创建该文件。

在专利界,一项特定技术的第一项专利的期满不足以在没有法律约束的情况下开发和在市场上销售这种产品。虽然一些与3D打印相关的基本专利已经过期,但低成本打印机可能会受到新专利的限制,这些新专利往往是为了改进过期的专利技术而申请的。3D打印机一般由硬件专利(灯丝、打印机头、平台、电路等)覆盖,与3D打印机相关的软件也可以由一些专利覆盖。3D系统对Formlabs和Kickstarter提起诉讼,侵权前者的立体蚀刻(SLA)专利。最初的SLA专利在几年前就已经过期了,但是3D Systems公司提出诉讼,要求在原始版本的基础上改进一种方法。通常,更新的技术与范围更广的专利一起进入问题(那些涉及打印机的一些方面,但不是所有方面,或改变语言学的专利)。因此,随着行业的发展,涉及这类专利的诉讼预计将变得司空见惯。


谁为3D打印中的知识产权侵权负责?

专利侵权有两种形式:直接侵权和间接侵权。

直接侵权是指美国专利发明的制造,销售和/或销售,使用或进口提供。间接侵权可以进一步细分为诱导的侵权和贡献侵权。诱导的侵权是鼓励其他人侵犯的过程。贡献侵权是指专利发明组合或组合物或材料或设备的组件的销售或发售的销售或提供用于专利方法的材料或设备。

考虑一个假设的场景,涉及5个实体:W销售3D打印机;X出售扫描仪;Y扫描专利对象并将设计文件发布到网上;Z(消费者)使用设计文件打印专利对象;T是设计文件的宿主。在此情形下,Z(消费者)直接侵权,Y和T承担间接侵权责任。

在版权的情况下,任何个人或公司都可以为未经授权复制和分发版权保护对象的直接侵权和间接侵权负责,如果他们使第三方直接侵犯版权。

例如,尽管硬件设备或软件是合法使用的,但销售该硬件设备或软件的一方可能会被追究侵权责任。提供点对点共享3D设计文件的网络平台可能存在贡献版权侵权。贡献著作权侵权一般由侵权和非侵权使用的程度来决定。


工业界和消费者能做些什么来克服3D打印领域的专利侵权挑战?

技术公司应该了解对知识产权法律和技术变化的修正案,可能使旧法律过时;由于3D打印而应尽职调查应该没有任何不同。


版权侵权行为

降低版权侵权风险的可能解决方案包括许可和加密。

对象和设计可以在许可的情况下发布,比如由Creative Commons提供的许可。例如Youmagine在2015年发布的开源许可,基于在3DPL下上传的每个3D打印设计文件都是上传者的知识产权。3DPL允许上传者决定允许其他人使用设计的条件。

也可以通过使用识别和加密软件等预防措施来解决伪造和版权侵权。数字加密或水印等方案,如数字版权管理(DRM)可以帮助限制3D打印蓝图的未授权分配。


商标和商业着装侵权

Stratasys在1992年就FDM申请了商标,商标内容是“通过材料沉积过程来实现图形设计的物理体现的计算机驱动机器”。因此,在美国没有人可以销售具有上述定义的机器作为FDM打印机。

此外,Stratasys一直试图通过申请更多的商标来扩大其FDM保护的范围。因此,3D打印机制造商应确定这一保护的范围。

贸易衣服保护包装以及产品的设计,包装或设计将产品的来源表示为消费者。对于这种贸易衣服保护,包装或设计必须自然独特或开发了次要含义(在市场上使用至少五年),这使得消费者识别产品的来源。在初始几年内保护设计的一个可能解决方案是使用设计专利以及贸易服装保护。3D设计的所有者可以首先保护设计专利。15年的设计专利保护可用于开发贸易礼服保护的二级含义。


设计专利侵权行为

当消费者购买了3D打印机专利设备时,其使用所购买3D打印机的权利和许可是根据专利法授予的。许可证可能限制打印机只供个人使用。然而,一些消费者可能会尝试印刷和销售受专利/版权保护的产品。

在这种情况下,3D打印机制造商可以在打印机中嵌入功能,以拒绝打印,如果数字版权没有证据证明用户的适当付款。设计专利保护对象或文章的外观,并且在授予日期开始有效15年。销售装饰或独特设计的企业可以考虑备份设计专利,以避免3D打印机侵犯。