舔食它们健康的肠道:益生菌和宠物健康

2019年12月18日出版

益生菌或“肠道友好”成分广泛用于宠物美容产品。这些产品在设计时考虑到宠物的行为,赋予其双重好处:与皮肤和肠道相关。在产品开发过程中考虑宠物行为是一种新趋势,这种趋势正在逐渐兴起,但也招致了相当一部分批评。这一领域的研究正在进行中,到2020年,大多数宠物护理产品将显示这些功能性声明。这篇文章着眼于这一利基领域的当前参与者。

微生物组已在化妆品、膳食补充剂和气味控制行业中得到广泛应用。最近,益生菌或“肠道友好”细菌被用于宠物食品补充剂。然而,在宠物食品中添加益生菌有一些缺点;例如,这可能导致食物中微生物的适口性和生存能力发生变化。此外,宠物食品品牌可以利用这一点作为广告噱头,在标签上歪曲成分。目前正在进行积极的研究,以建立益生菌与宠物整体健康之间的联系,包括健康的皮肤、良好的活动水平、强大的免疫系统和健康的体重。

在过去十年中,添加益生菌的宠物美容产品已经获得了广泛的关注。新的方法是考虑宠物的行为,以确保产品提供双重好处(改善肠道健康和皮肤健康)。自我修饰需要间接摄入益生菌,这可以促进整体消化健康,同时改善皮肤和皮毛

著名的宠物美容产品制造商阿尔法科技宠物公司(Alpha Tech Pet)推出了一种益生菌强化狗用洗发水。高级美容产品是一种低过敏成分的混合物,可深度清洁和调理毛发;当在梳理过程中被摄入时,细菌也会增强肠道。本产品不含刺激性刺激物或化学物质,这些刺激物或化学物质在摄入后可能对胃粘膜有害。

这确实招致了阿尔法科技宠物公司的严厉批评。主要关注的是肠道中益生菌的典型环境与皮肤外部环境非常不同,导致摄入无效。另一种说法是,洗发水与宠物皮肤接触的时间最多为10-15分钟,冲洗后会被洗掉。另一方面,制造商的反对意见是,配方奶粉中含有大量益生菌,简单的冲洗不足以将其从毛囊中洗掉。另一个前提是,该配方是由兽医开发的,用专业知识证实了创新。Alpha Tech Pet随后获得了配方专利(US10111829B2),甚至在2017年获得了“最具创新性产品”的“编辑”选择奖。功能性声明,由标签线“外部清洁”证实;“内部健康”有助于将该产品与竞争对手的产品区分开来。

紧随其后,一家初创公司Paws and Pals为猫狗推出了一款益生菌洗发水。该公司还声称,除了其他常见的说法外,他们的产品还能促进消化健康。虽然宠物护理市场上有一些参与者在开发基于益生菌的美容产品,但很少有人在产品中加入功能性声明。例如,一家初创公司Skout's Honor开发了一种(2合1)洗发水和护发素,其中注入了活的、菌落形成的益生菌kefir培养物。然而,它并不要求额外的肠道健康益处。

越来越多的功能性产品的使用反映了消费者购买行为的变化。这是在食品和饮料领域观察到的趋势的溢出效应,消费者更可能选择具有功能声称和成分的产品,如益生菌、益生元和天然产品。

在过去的五年中,针对宠物皮肤状况和肠道健康的益生菌成分的研究显著增加。到2020年,大多数宠物护理产品将提供双重好处(皮肤护理和肠道健康)。然而,为了实现这一点,产品制造商需要进行有针对性的研究,以分析美容产品中的微生物对宠物肠道健康的影响,并得出创新的益生菌输送机制。