医疗技术公司将在新兴远程医疗领域发挥更大作用

出版于2020年4月3日

当前的疫情严峻地提醒人们虚拟医疗咨询的重要性。虽然远程医疗已经实施了几十年,但COVID-19的爆发使其应用达到了完全不同的规模。随着在这一社会孤立时期满足医疗需求的紧迫性增加,它正在成为主流。医疗技术公司有望通过提出相关解决方案,使医生和患者在任何时间和地点都能连接,在促进这一过程中发挥重要作用。

这场大流行引发的危机导致了行动方式的巨大转变。全球15亿多人口处于社会孤立状态,虚拟联系有了新的含义。

疫情的爆发将导致新技术的激增,远程医疗就是其中之一。医疗技术设备使独立追踪健康状况变得很容易。大多数最初由医生和实验室进行的测试现在正变得便携和个性化。通过安装在手腕上的设备,可以监测心率、睡眠、脉搏、血压,从而简化了个人健康。此外,这也提高了人们的认识,并鼓励采取积极主动的健康意识。

远程医疗是什么?
远程医疗作为一个概念已经存在了一段时间。然而,它在很大程度上局限于解决未得到满足的医疗需求,这些需求要么是由于在偏远地区无法获得保健专业人员,要么是在高度专业化的情况下,合格的保健专业人员的供应有限。远程医疗通过促进医生和病人之间的实时连接,使时间和距离都变得无关紧要。在紧急情况下或患者需要立即专科治疗但无法移动时,这是非常有益的。

远程医疗的日益普及反映在其市场规模上。2016年价值205.4亿美元,预计到2024年底将达到619.9亿美元。

这个概念多年来一直在发展。具有高质量视频传输能力的智能设备,使远程医疗服务能够在患者的家中、工作场所或辅助生活设施中提供给他们——这种做法正逐渐成为主流。疫情只会使情况恶化,别无选择,只能加快采用远程医疗。

在美国,2015年,只有80000次医生咨询是虚拟的,占医生总就诊量(9.3亿)的不到1%。根据American Well的一项调查,20%的消费者出于方便、节省时间和成本等好处,愿意将远程医疗转为初级保健。然而,由于缺乏建立所需基础设施的规划,采用速度一直很慢。

为什么远程医疗的实施在过去几年中落后了?
这可归因于多个问题,尽管这些问题并不复杂,可以解决:

  • 缺乏合适的技术基础设施和巨大的安装成本
  • 缺乏明确的规则、程序和协议
  • 缺乏系统开发的组织结构
  • 缺乏熟练的保健人员来处理所需的设备
  • 农村地区(主要是发展中国家)的互联网连接水平较低
  • 远程咨询前的知情同意要求
  • 病人对医生体检的偏好
  • 护理人员对医疗事故相关法律问题的恐惧

未来远程医疗的驱动因素是什么?
考虑到包括保险公司、付款人和政府在内的所有医疗利益相关者的便利性和减轻的负担,远程医疗的优势超过了挑战。

保险公司/付款人

  • 这一领域的服务逐渐被保险覆盖
  • 较低的治疗费用,加上较少的必要入院,可能会减少远程医疗咨询的更好交易
  • 易于跟踪患者进展和治疗效率
  • 在网络上访问整合的患者信息
  • 提供优质护理和专业治疗
  • 增强患者体验–提高参与度,确保更好地坚持处方治疗

医生

  • 降低经常性基础设施成本(租金、电力、员工等)
  • 操作的灵活性
  • 在全球范围内接触更多的患者
  • 时间和距离障碍的无关性
  • 访问网络上的信息

政府

  • 远程医疗项目有望帮助扩大大多数偏远和脆弱地区的医疗保健服务;改善公共卫生系统管理的互联互通

现在需要远程医疗吗?

远程医疗已成为有效应对当前疾病爆发的最可行选择之一。随着各国寻求控制感染,全球各地的旅行都受到了限制。此外,考虑到病毒的高传染性,医务人员的风险也很高。虚拟咨询,通过消除身体检查,从而消除暴露风险,可以解决一个关键的挑战。

在COVID-19中,最初的症状是发烧、咳嗽和呼吸急促,可以远程进行合理检查。其他生命体征,如血压、脉搏率、呼吸率、氧饱和度也可以从远处监测。

随着远程医疗越来越多的采用,出现了哪些机会?
医疗技术公司和医生、医院等医疗服务提供者之间有合作的机会。虽然设备可以用来追踪生命体征,但医疗科技公司的专注方式可能会改变游戏规则。公司可以根据远程医疗服务提供商的要求,创新并提出特定的设备,能够捕捉更广泛和必要的一系列健康关键信息,进行彻底和完整的诊断。可穿戴设备将数据实时传输给医生,将有助于在正确的时间做出正确的诊断,并在此基础上采取必要的行动。

新冠病毒-19已经迫使大多数国家采用远程医疗。这可能只是推动更多供应商建设必要基础设施的迫切需要的触发因素,这是采用的最大障碍。鉴于其前景,远程医疗将继续存在,即使在新冠病毒-19挑战得到解决之后也是如此。